posts du 19 février, 2020


1ère édition de l’Écotrail d’Al Ula, Arabie Saoudite

Une expérience époustouflante dans un environnement historique classé au patrimoine de l’Unesco

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équipe AFALULA     

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Hégra

Al Ula est une oasis de la province de Médine avec 7000 ans d’histoire. La politique de développement du tourisme dans cette région d’Arabie Saoudite est en plein essor. Les sites à visiter sont fabuleux : tombeaux nabatéens sur le site d’Hegra, Dadan et ses tombeaux encore plus anciens, une librairie à ciel ouvert, des canyons impressionnants… On y découvre l’histoire de l’Arabie préislamique et on goûte aux prémices d’un tourisme où le silence est d’or… ou plutôt de sable et de grès. Le lien ci-dessous vous permet d’en savoir plus :

Article : Hégra livre ses spendeurs (interview de l’archéologue Laïla Nehmé)

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The Great Lions – Dadan  

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Dadan

À l’occasion du Tantora Winter Festival, Ecotrail International y organise sa première édition : Ecotrail Al Ula.

Le 8 février 2020, trois distances sont proposées : 10 km, 45 km ou 83 km. Sans l’ombre d’une hésitation, je m’inscris sur le 45 km. À la suite de soucis au niveau lombaire et cervical, je dois réduire mes entraînements et éviter la vitesse, mais je peux continuer les longues distances. Je suis inscrite à un autre événement que je prépare maintenant depuis plusieurs mois : le trailwalk organisé par Oxfam à Avallon en mai prochain. Par équipe de 4, nous devons randonner les 100km du parc régional du Morvan en moins de 30 heures. Les 45 km d’Al Ula sont donc une étape dans ma préparation pour Avallon.

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Parcours du trail 

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Les traileurs aguerris qui ont couru à Al Ula parlent d’un parcours plutôt roulant. Personnellement, avec ses 16 km de course dans le sable, les 500 mètres de dénivelé montant et autant en descendant, et malgré un petit soulagement dans une belle oasis , les ravitaillements tous les 10km et la petite partie bitumée qui permet la relance, la course s’avère une des plus difficiles que j’ai pu faire jusqu’à présent. Elle est également une des plus exceptionnelles et belles longues distances que j’ai courue en quinze ans.

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A l’arrivée, village de l’écotrail

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Bien qu’un peu chers pour cette première édition, les packages organisés par l’écotrail permettaient aux coureurs de trouver un hébergement, de bénéficier d’entrées sur les différents sites, d’assurer le transport sur le lieu de départ de la course et de participer au repas commun avec tous les autres coureurs la veille, jour de la remise des dossards. On sait que beaucoup d’autres coureurs auraient souhaité participer mais n’ont pas pu trouver à se loger.

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Hôtel Shaden    

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La cantine du Faubourg

Cependant, au vu de la réussite de la course et de l’expansion touristique de la zone, il est certain que les hébergements et les vols pour Al Ula vont se démocratiser et seront plus abordables d’ici quelques éditions.

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Salle de spectacle Maraya 

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Jabel Ikmah

Partenaire de la Royal Commission for Al Ula (RCU) et de l’Agence Française pour le développement d’Al Ula (AFALULA), Ecotrail International remporte un très beau pari :

- 17 coureurs finissent le 83 km dans les temps. Deux saoudiens terminent avant l’heure limite. L’américain Michael Wardian l’emporte en 8h19’33. Le premier Français, Thibault Loue arrive 10ème en 11h27’11. Il livre son récit de la course :

Image de prévisualisation YouTube

- 86 coureurs terminent le 45 km dans les temps. Abdulaziz Alghamdi, saoudien, arrive en tête en 3h03’34. 18 femmes participent (je me place en 8ème position en 5h49’05, une heure après mon mari qui finira 14ème !)

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Elephant Rock: KM40

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- 126 coureurs prennent le départ du 10km : Mohammed Madkhali, saoudien, le gagne en 49’48 ».

46 nationalités sont représentées lors de cette course mixte.

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Sur la ligne de départ  

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Les récits de la course sont nombreux et les réactions très positives. Nous avons tous envie de revenir dans quelques années.

J’ai eu la chance de rester presqu’une semaine à Al Ula et de profiter des infrastructures encore en place pour le festival comme notamment la visite de l’exposition DESERTX,

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DesertX 

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ou le privilège de connaître l’archéologue en charge de l’ancienne cité ou de passer une soirée à Elephant Rock :

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The old city 

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ou bien encore de partager mon dernier repas en compagnie de nos guides.

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Mandi: Traditional meal

Quelques réponses à vos probables questions :

- Oui, les femmes ont le droit de conduire, de courir et les femmes étrangères ne sont plus obligées de porter le vêtement traditionnel lors de leur séjour. Le bon sens veut que l’on se couvre les bras, les épaules et les jambes.

- Oui, on peut obtenir un visa touristique facilement, en ligne et en moins d’une heure. Un petit tuyau : munissez-vous de votre photo d’identité en taille réduite pour le téléchargement du visa électronique.

- Non, il ne fait pas trop chaud. Sur la ligne du départ, à 6h30 du matin, nous étions même un peu transis de froid. Le lever du soleil amène bien entendu un peu de chaleur, un peu de challenge, mais rien d’insurmontable.

IMG_20200212_095233_756_resized_20200219_074534117   IMG_20200207_225516_738Super guide !

Stéphanie Schneider

 

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